Juan Zagalaz – 1981

I am Juan Zagalaz. I was born in early 80’s (very early), and practically, since my first memories, I’ve been deep into music. From the academic point of view, I begun when I was very Young in the Elementary Conservatory of Fuengirola, Málaga (Spain), and I moved to the Superior Conservatory of Málaga in order to attend the Professional and Superior levels, finishing the Classical Guitar Degree in 2002. I keep great memories from those years, especially from persons who shared their knowledge, experience and music wisdom with me. My first guitar teacher was Teresa García de Cándido, in the Elementary Conservatory of Fuengirola. Afterwards, I moved to the Superior Conservatory of Málaga and I was lucky to have María Ángel García Martín, José Miguel Hornero Duque, Carmen Gallardo y Joaquín Cornejo as teachers. At the same time, I received lessons from Antonio E.L., and afterwards, from Jacobo García Palma, turning those experiences to be essential to understand the fundamentals of electric guitar and to get an open minded approach to a brand new music world. Short after, I also received lessons from another great guitarist, Carlos Pino, who initiated me in the ways of jazz, showing me the repertoire and the mechanics of the style.

Scott Henderson y Juan Zagalaz

Once I closed the Conservatory stage, I signed up in the Musicology Bachelor’s Degree at University of La Rioja, finishing the program in 2005. After that, I extended the academic horizons and I moved to Los Angeles in order to enroll for the Guitar Professional Program in the Musicians Institute. There, I was taught regularly by Scott Henderson, Ross Bolton or Rick Zunigar, besides clinics performed by John Scofield, Kurt Rosenwinkel, Pat Martino, Allan Holdsworth or Robben Ford. As a curiosity, while I was there I took part in the Red Hot Chili Peppers music video “Tell me baby”, along with others students from the Musicians Institute.

One year after, in 2006, I went back from Los Ángeles to Spain, and I decided enroll in one Ph.D. Program in the University of Jaén, Spain. In June the 4th 2010 I performed the act of defense of my doctoral dissertation, focused on melodic – harmonic aspects of jazz in the period between 1935 and 1945. All this new research approach took me to become professor in the Castilla – La Mancha University in 2007, in the Didactics of Music, Sports and Arts.

Research tasks took me back to the United States in 2008, this time I moved to the New York area in order to work in the Institute of Jazz Studies at Rutgers, the State University of New Jersey, invited by professor Lewis Porter. I also attended as a guest to the classes of Dr. Porter and professor Henry Martin within the Jazz Research Master. This meant a profound change on my perception of jazz, acquiring a researcher point of view.

In 2009, I carried out another research stage, this time during six months, in Darmstadt, Germany, in which Jazzinstitut I finished the construction of my doctoral dissertation. In 2011 I made one more research stage in Lisbon, Portugal. The original idea was looking for connections between fado and flamenco, but this initial approach turned into an increasing interest and passion for flamenco itself.

Since 2010, I publish regularly both in the Didactics of music and musicology fields. From the didactic point of view, I have published in Spanish journals as Música y Educación or Cuadernos de Pedagogía, and international journals as Neuma (Chile). From the musicological point of view, I’ve published in Spanish journals as Anuario Musical or Revista de Musicología, and internationals as Journal of Jazz Studies (USA) or Situarte (Venezuela).

To complete the academic bigger picture, since 2012, the succession of presentations and communications in Congresses has been constant. Among the most noted presentations, is the one I performed as a guest in the I International Congress of Jazz, that took place in Valencia in 2013. I’ve also been twice in Musikene (Basque Country), in 2014 and 2017, and I’ve been assisting and presenting in the last Sociedad Española de Musicología and Sociedad de Etnomusicología congresses. From the international point of view, I’ve participated in the three last Rhythm Changes Congresses, in Amsterdam (Holland, 2014 and 2017) and Birmingham (UK, 2016).

From April 2016, I work for the University of Málaga as a professor and researcher in the Department of Languages, Arts and Sports, and I also hold the coordination of the Master of Secondary Education along with my workmates Enrique España and Dolores Madrid. In 2017 I also begin a Project of Educative Innovation called CREMUTIC, focused on the creation of educative resources.

At the same time, and in a mutual complementary way, I’ve developed an intense musical activity. My very first live appearance (outside the conservatory auditions), was in 1995 with the cover rock band Gain Joker, leaded by Jacobo and Javier García Palma, superb musicians. Short after, I put together my first band, Dhunna, along with Alba Gárate (Lantana), Fernando Reina, David Atencia and Ricardo Jiménez. This band recorded a demo, with Kike G. Caamaño (ASHA) as the producer. In 1999, I became part of heavy metal band Tyr, with Yiyi Vega, José Manuel Guzmán, Carlos Núñez, Fran Benítez and Manu Hidalgo (who was replaced by Hugo Martín) in the lineup. The band recorded two albums,”Tyr” (Dynamo Records, 2001) and “Hipokrisia” (Mox Records, 2006), with their correspondent tours, playing in big stages as Rock Machina 2001 and Viña Rock 2002. In 2003, I worked as a session musician with Universal Records pop band Efecto Mariposa, and this experience was an intensive learning process in all levels, giving me a new perception of Spanish music scene.

In 2009, Tyr stops the activity, and Alhándal is born, looking for new creative horizons. The band is built over the previous Tyr structure, with the incorporation of Francisco G. Nieto on bass replacing José Guzmán, and Germán Villén in 2016, replacing Hugo Martín, and consolidating as a quintet with the departure of Fran Benítez in 2013.

Alhándal has published 4 albums, Raíces (Mox Records, 2010), Rotta (Mox Records, 2012), Retales (Mox Records, 2014) y Donde empieza el tiempo (2016), all of them recorded by Javi San Martín in Sonido XXI Recording Studio at Esparza de Galar (Navarra, Spain). The band also kept an intense live activity all over the country, performing live twice in the rock program El Vuelo del Fénix of national Radio Station Radio 3.

I also took part in some albums of the rock band Tierra Santa, Caminos de Fuego (Maldito Records, 2010), Esencia (Maldito Records, 2014), and Quinto Elemento (Maldito Records, 2017). I went out on tour as a session musician in their North American and Caribbean leg of “Esencia” tour in 2015 as well. I’ve also collaborated in different ways with other bands and artists as Rulo y la Contrabanda, Silenciados, Lantana, or Attick Demons (Portugal), and in small classical groups along with guitarists Lidia Romero and Paco Doblas. In November 2017, I played as a soloist with the Promusica Orchestra of Málaga, performing Queen tunes with the electric guitar.

In the last years, I’ve open a new door, and I have created original music for teatre. In 2015 I composed and recorded the music for “Ángel”, and in 2016 for “Milenio”, both written and directed by Antonio Jesús González, for the company Teatro del Soho.

Soy Juan Zagalaz. Nací a principios de la década de los 80 (muy a principios), y prácticamente, desde que tengo uso de razón, he estado inmerso en el mundo de la música. Desde el punto de vista académico, comencé muy joven en el Conservatorio Elemental de Fuengirola, Málaga, para pasar a cursar los grados Medio y Superior en el Conservatorio Superior de Música de Málaga, terminando la carrera en el año 2002. De todo este trayecto guardo excelentes recuerdos, en especial de las personas que compartieron su conocimiento, experiencia, y saber hacer musical conmigo. Mi primera profesora de guitarra fue Teresa García de Cándido, en el Conservatorio Elemental de Fuengirola. Después, en el Superior de Málaga, tuve la suerte de ser alumno de María Ángel García Martín, José Miguel Hornero Duque, Carmen Gallardo y Joaquín Cornejo. En paralelo, recibí clases por parte de Antonio y, posteriormente, de Jacobo García Palma, siendo esenciales para comprender los fundamentos de la guitarra así como para la apertura de un nuevo mundo creativo y musical. Poco después, fue otro genial guitarrista, Carlos Pino, quien me inició en los caminos del jazz, descubriéndome su repertorio y funcionamiento.

Una vez finalizados los estudios en el Conservatorio, me embarqué en la Licenciatura en Historia y Ciencias de la Música de la Universidad de La Rioja, carrera que completé en 2005. Tras esto, amplié los horizontes académicos y me trasladé a la ciudad de Los Ángeles, California, para realizar el Programa Profesional ofertado por el Musicians Institute of Technology, en el que fui instruido de forma regular por Scott Henderson, Ross Bolton o Rick Zunigar, además de asistir a Master Class impartidas por John Scofield, Kurt Rosenwinkel, Pat Martino, Allan Holdsworth o Robben Ford. Como curiosidad, en este periodo participé en el videoclip de Red Hot Chili Peppers “Tell me baby”, junto con otros muchos compañeros del Musicians Institute.

A mi regreso de Los Ángeles, un año después, decidí seguir formándome, esta vez realizando los cursos de doctorado que acabarían fructificando en mi Tesis Doctoral, defendida el 4 de junio de 2010 en la Universidad de Jaén, y centrada en aspectos melódico – armónicos del jazz en el periodo comprendido entre 1935 y 1945. Todo este desarrollo académico me llevó a empezar a trabajar en la Universidad de Castilla – La Mancha a partir de 2007, en el Departamento de Didáctica de la Expresión Musical, Plástica y Corporal.

Las tareas de investigación me volvieron a llevar a Estados Unidos en 2008, en concreto Nueva York, donde pasé tres meses en la vecina ciudad de Newark, trabajando en el Institute of Jazz Studies invitado por el profesor Lewis Porter. Además, asistí como invitado a las clases del propio Porter y de Henry Martin del Master de Investigación en Jazz ofertado por la Universidad de Rutgers (Nueva Jersey), lo que supuso un cambio total de mi percepción del jazz desde el punto del investigador. Al año siguiente, en 2009, realicé otra estancia de investigación, esta vez de 6 meses, en la localidad alemana de Darmstadt, en cuyo Jazz Institut terminé de apuntalar mi tesis doctoral. En 2011 realicé otro periodo de investigación en Lisboa, originalmente destinado a buscar puntos de conexión entre el Fado y el Flamenco, pero que finalmente desembocó en que se incrementara mi interés y pasión por el propio Flamenco.

Desde 2010 publico de forma regular tanto en el área de Didáctica de la Expresión Musical como en la de Musicología. Así, desde el punto de vista didáctico, he publicado en revistas nacionales como Música y Educación o Cuadernos de Pedagogía, e internacionales como Neuma (Chile). Desde el punto de vista musicológico, he publicado en revistas nacionales como Anuario Musical o Telethusa y en internacionales como Journal of Jazz Studies (Estados Unidos) o Situarte (Venezuela).

Para completar la fotografía del mundo académico, desde 2012 la sucesión de ponencias invitadas y comunicaciones en congresos ha sido una constante. Entre los más destacados, se encuentran el I Congreso Internacional de Jazz celebrado en Valencia en 2013, en el cual participé como ponente invitado, así como la conferencia ofrecida en Musikene en 2014, además de asistir regularmente a los congresos de la Sociedad Española de Musicología y la Sociedad de Etnomusicología. A Nivel Internacional, he participado en dos ediciones del congreso Rhythm Changes, en Ámsterdam (2014) y Birmingham (2016).

Desde abril de 2016, formo parte de la plantilla de la Universidad de Málaga, como Profesor Contratado Doctor en el Departamento de las Lenguas, las Artes y el Deporte, y cuento con la acreditación ministerial de Titular de Universidad.

En paralelo y de forma mutuamente complementaria, he desarrollado una también intensa actividad musical. Mi primera actuación en directo, aparte de las audiciones en el conservatorio, se produjo en 1995 en Fuengirola junto a la banda Gain Joker, vertebrada por los hermanos Javier y Jacobo García Palma, músicos extraordinarios. Poco después formé mi primera banda, Dhunna, junto a Alba Gárate (Lantana/Lantalba), Fernando Reina, David Atencia y Ricardo Jiménez. Esta banda grabó una demo, de la que se encargó Kike Caamaño, (ASHA). Poco después, en 1999 entré a formar parte del grupo Tyr, integrado entonces por Yiyi Vega, José Guzmán, Carlos Núñez, Fran Benítez y Manu Hidalgo (posteriormente remplazado por Hugo Martín), con muchísima proyección y camino por delante. Tyr grabamos dos discos, el homónimo “Tyr” (Dynamo Records, 2001) e “Hipokrisia” (Mox Records, 2006), realizando giras que nos llevaron a multitud de escenarios, entre los que destacan Rock Machina 2001 y Viña Rock 2002. En el año 2003 trabajé como músico de gira de la banda malagueña Efecto Mariposa, lo que supuso para mí un gran aprendizaje a todos los niveles, además de una nueva percepción de la realidad musical nacional.

En 2009 se aparca el proyecto Tyr y nace Alhándal, buscando nuevos horizontes creativos. Se forja sobre la base de los antiguos Tyr, incorporándose Francisco Nieto al bajo y Germán Villén al teclado, y consolidándose como un quinteto, con una sola guitarra. Con Alhándal ya hemos publicado 4 discos, Raíces (Mox Records, 2010), Rotta (Mox Records, 2012), Retales (Mox Records, 2014) y Donde empieza el tiempo (2016), todos con sus correspondientes giras, y producidos por Javi San Martín en los estudios Sonido XXI de Esparza de Galar (Navarra). Además, he tenido el placer de colaborar en los discos de la banda riojana Tierra Santa “Caminos de Fuego” (Maldito Records, 2010) y “Esencia” (Maldito Records, 2014), y acompañarles como músico en su gira “Esencia” por Estados Unidos y el Caribe (2015). Además, he colaborado con otros grupos como Rulo y la Contrabanda, Silencio Absoluto o Attick Demons (Portugal), y en pequeñas formaciones de música clásica junto a Lidia Romero (guitarra) y Paco Doblas (guitarra).

Por último, me gustaría también destacar una nueva faceta que, poco a poco, estoy descubriendo. Se trata de la música para teatro, que estoy desarrollando durante los últimos años componiendo para Teatro del Soho. En concreto, en 2015 creé la música para la obra “Ángel” y en 2016, para “Milenio”, ambas escritas y dirigidas por el dramaturgo Antonio Jesús González.